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Zoom... sobre Marie-Hélène Mathieu

Una vida al servicion de las personas con discapacidad

image_preview.jpgMarie-Hélène Mathieu nació el 4 de julio 1929 en Tournus (Saona y Loira, Francia).
Toda su obra está dedicada a la persona con discapacidad cuya vida es unha vocación sagrada y única, a su familia y su entorno.

1. Elementos biográficos

En los años cincuenta, se llevó a cabo estudios de educación especial, con el padre Henri Bissonnier, uno de los pocos sacerdotes a reflexionar sobre la educación religiosa de los jóvenes con discapacidad mental, para desarrollar un catequesis innovador. Al final de su curso, él ofrece a Marie-Hélène Mathieu una colaboración que tendrá una duración de dos décadas.

En 1956, Marie-Hélène Mathieu fue elegida presidente de la Asociación Cristiana de los educadores especializados, para la cual fundó la revista "Educadores especializados." Se crea una red de amistad y de apoyo y organiza conferencias.

En 1957, durante un retiro en Chateauneuf de Galaure (Drôme, Francia) predicada por el Padre Finet, encuentra con Marthe Robin que fundó las casas de caridad difundidas en todo el mundo. Marthe Robin, paralizada y casi ciega, está muy cerca de los niños con discapacidad y de sus familias; será para Marie-Hélène Mathieu una consejera y una amiga, un punto esencial de apoyo para el nacimiento de la OCH (Oficina cristiana de las personas con discapacidad).

  • En 1962, el "juicio de Lieja" terminó con la absolución de los padres que causó la muerte de su hija nacida severamente discapacitada. Escenas de júbilo habían acompañado el veredicto. La violencia del suceso provoca una sacudida en las sociedades en Bélgica y Francia.
  • Es en este contexto que Marie-Hélène Mathieu fundó la OCH en 1963. La fundación quiere apoyar a las familias, obtener respuestas a su angustia, aportarles nuevas esperanzas en particular mediante el establecimiento de una permanencia de acogida y la asistencia financiera a las organizaciones e instituciones cristianas.
  • En 1968, al mismo tiempo que las reuniones conferencias, Marie-Hélène Mathieu crea "Sombras y Luz", la revista de la OCH dirigida a las personas con discapacidad, sus familias, sus entornos y va a experimentar una radiación inesperada.
  • El mismo año, frente el sufrimiento de los padres con sus dos hijos con una discapacidad severa que se sentían marginados en Lourdes, se puso en marcha con Jean Vanier una peregrinación excepcional a Lourdes para las personas con discapacidad intelectual, sus familias y amigos. En Pascua 1971, esta peregrinación reunirá a 12.000 personas de 15 países, entre ellos 4.000 con una discapacidad mental. De este extraordinario evento nació al movimiento internacional de Fe y Luz, que hoy está presente en 80 países de todo el mundo con más de 1.500 comunidades.
  • Además de la OCH y de Fe y Luz, Marie-Hélène Mathieu participó en la creación de Simón de Cirene, una asociación para las personas con una lesión cerebral. Ella es también una de las fundadoras de "Relais Lumière y Espérance" (Relé Luz y Esperanza), que se dirige a los familiares de las personas con une enfermedad psíquica y el Grupo del "Liaison Saint Joseph" (enlace San José), reuniendo dos veces al año cerca de veinte asociaciones cuyo objetivo es establecer y apoyar a los hogares cristianos para los adultos con discapacidad mental. Del mismo modo, el Grupo de Trabajo y de comunión "Pierre-François Jamet" que Marie-Hélène Mathieu lanzó con Xavier Le Pichon permite la reunión y el apoyo de unas treinta pequeñas comunidades que acogen a las personas con fragilidad psíquica.
     

Marie-Hélène Mathieu fue nombrada por Juan Pablo II miembro del Consejo Pontificio para los Laicos (1984-1989) y experto de la Santa Sede ante el Consejo de Europa para las personas discapacitadas. Ella es la primera mujer que ha dado una conferencia de Cuaresma en Notre-Dame de París (1988). Benedicto XVI le ha nombrado oyente del Sínodo sobre la Eucaristía (2005).

  

Actualmente, Philippe de Lachapelle es el director de la OCH, Cyril Douillet jefe de redacción de la revista "Sombras y Luz", y Ghislain Chéné coordinador internacional del movimiento Fe y Luz. Hoy Marie-Hélène Mathieu continúa su testimonio, a participar en la vida de estas estructuras que ha creado para que la persona con discapacidad, tanta limitada que sea, encuentre su lugar único y singular en la sociedad y en la Iglesia.

  

Su testimonio: "Niña, había en mi clase, Alice, muy marginada. Un día estábamos particularmente cruel, y ella estaba llorando, me di cuenta de su sufrimiento, más allá de su cara marcada... Queria consolarla... y consolar a otras personas como ella que son en peligro. Sin saberlo ella me dirigió hacia una escuela de educadores especializados. Los estudios me han permitido conocer a Padre Bissonnier, pionero de la catequesis apropiada a las personas discapacitadas. Con él, aprendí a descubrir, más allá de las apariencias, la persona única, amada por Dios y llamada a compartir su gloria. Él me ha communiqué el deseo de ayudar a cada persona discapacitada a descubrir su vocación, sino también para apoyar a los padres en su tarea tan difícil y hermosa. Un evento trágico actuó como un clic. Una pareja que había suprimido a su hijo que nació sin brazos habían sido absueltos y llevados en triunfo. Participé en el despertar de las conciencias de todo el mundo mediante la creación de una obra colectiva, tienen derecho a vivir! En el proceso, creó la OCH para ayudar a las familias, con el apoyo espiritual de Marthe Robin. En 1966, el descubrimiento de la comunidad del Arca me hizo descubrir una nueva dimensión de la relación con los débiles. La vida en contacto con estas personas revelaba un nuevo sentido a la vida y transformaba el corazón profundamente. Fe y Luz compartirá la misma espiritualidad a través de una comunidad de alianza". 
Extracto del libro "Nunca más solos" de Marie-Hélène Mathieu.

2. Su obra, Marie-Hélène Mathieu creó:

  • La Oficina Cristiana de las personas con Discapacidad (OCH) en 1963 que asume el liderazgo hasta 1996.
  • La revista "Sombras y Luz" en 1968, revista cristiana de las personas con discapacidad, sus familias y entorno. Ella ocupa la dirección hasta el año 2000 y continúa a escribir una columna bimestral.
  • El movimiento internacional Fe y Luz con Jean Vanier en 1971, un encuentro que reúne a las comunidades de las personas con discapacidad intelectual, sus familias y amigos. Asume la coordinación hasta 1990. Hoy, Fe y Luz está presente en 80 países, con más de 50.000 miembros.
  • Permanencia de acogida en Lourdes en 1972.
  • El Grupo de "Relais d'Amitié et de prière" (en colaboración con el "Secours Catholique" Caritas Francia), llamado "Relais Lumière Espérance" en 1982.
  • El Grupo de Trabajo y de comunión Pierre-François Jamet en 1992 en colaboración con Xavier Le Pichon.
  • La asociación Simón de Cirene en 2006.
  • El Grupo de Enlace San José, a petición de las familias en 1986.

3. Sus compromisos

Sus primeros compromisos como educadora especializada...

  • Secretaria General de la comision médico-educativa y psicosocial de la Oficina Internacional Católica de la Infancia BICE de 1956 a 1973.
  • Presidente de la Asociación Profesional católica de los educadores UNAEDE de 1956 à 1971.
  • Vice-coordinadora del Arca de 1972 hasta 1975 .
  • Coordinadora de Fe y Luz Internacional de 1978-1991.
  • Administradora del Secours Catholique de 1979-1986.
  • Administradora de "Radio Notre-Dame" de 1986-1993.

4. Las diferentes responsabilidades dentro de la Iglesia

  • Miembro del Consejo Pontificio para los Laicos, convocada por Juan Pablo II en 1984.
  • Primera mujer quien ofreció una conferencia de Cuaresma en Notre Dame de París en 1988.
  • Experta de la Santa Sede sobre las personas con discapacidad en el Consejo de Europa de 2001 hasta 2004.
  • Auditora nombrada por Benedicto XVI al Sínodo de los Obispos sobre la Eucaristía en 2005. Se requiere que las personas con discapacidad tengan la misma oportunidad para recibir la Eucaristía en la fe de su familia o de la comunidad que los acompañan.

5. Sus publicaciones

Cronicas regulares en la revista "Sombras y Luz" desde su creación en 1968.

Sus obras

  • Mieux vaut allumer une lampe que maudire l’obscurité (Ed.OCH) 1981, solo en francés 
  • Dieu m’aime comme je suis (Ed. Saint-Paul) 2002, , solo en francés
  • La lumière d’une rencontre, Quand la personne handicapée nous fait signe (Ed. Edifa-Mame) 2008, , solo en francés
  • (Ed. Presses de la Renaissance) Nunca mas solo, la aventura de Fe y Luz 2012, traducido al Inglés, Italiano, Polaco, Portugués, próximos: español y árabe

 

Sus DVD

  • La historia de Fe y Luz (DVD) 2006
  • Una voz para los sin voz (DVD) 2010 

6. Premios

  • Comandante de la Legión de Honor en 2008
  • Caballero de la Orden Nacional del Mérito en 1976
  • Cruce "Pro Ecclesia et Pontifice Pro" del Vaticano 2005
  • Premio de la Academia de Educación y Estudios Sociales 2003
  • Marie-Hélène Mathieu en la Wikipedia, en francés y inglés